優しいパリのタクシー運転手

2022年8月17日

災いは、私の旅スタイルから始まった

初めてパリに行った時のことです。

旅の最終日が金曜日。

午後6時頃の便でパリを発ち、帰国する予定でした。

2時くらいに、ホテルに戻れば、間に合うと算段。

ベルサイユ宮殿に行きました。

電車に乗れば、そう遠くない場所。

しかし、治安さえよければ、できるだけ歩きたい。

知らない町を、歩いて、その街を、そこに住む人たちの生活を、

見たり感じたりするのが、大好き。

でも、この時は、絶対に遅れることのできない予定が、後に控えている。

堅実に、電車で行くべきだった、のに~

随分歩いてたどり着いた先は、ベルサイユという名の駅ではあったのですが、

宮殿とは方向違い。

焦りに焦り、道を探すだけで、時間が過ぎていく。

背に腹はかえられぬ~。

駅を見つけ、電車に飛び乗りました。

何とか、宮殿に、たどり着いたものの、宮殿を見て回る十分な時間は残っていません。

急ぎ足で、主要なところだけを見て回ったころ、時間切れ。

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第二の災い

流石に、ホテルに戻らないとと、焦りだした。

駅に向かう時間すら、もうない。

そして、タクシーに飛び乗った。

ところが、ところが、このタクシーが、他の車と接触事故。

運転手は、烈火のごとく怒っております。

ちょっとした接触事故。

”早く、車出してよ~”と、焦りに焦っていると、

「お金いいいから」

差し迫った事情を知らないこの運転手。

”お金の問題ちゃうねん”と、叫びたい気持ちを抑え、

下車して気付いた、”この道、殆ど車が通らない。”

呆然としてると、しばらくして、バスがやってきました。

神に捨てられ、別の神に拾われ、何とか、ホテルにたどり着いた。

しかし、時間的に余裕のない行動の中に、予定外のトラブル。

もう、帰国便の出発時間は、迫ってる、間に合わないかもしれない。

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パリの親切な人たち

泊まっていた、プチホテルのフロントに泣きついた。


時折、パリの人には、残念な気持ちにさせられる中、

このフロントは、これまでも、よく気を配ってくれた人。

「飛行機、間に合わへんかもしれん。」

というとですね、にっこり笑って、

「わかった、空港に電話しといてあげる。タクシー呼ぶ?」

旅費を安く上げるために選んだこのホテルのフロントに、

まるで、全日空を止める裏ルートでも持ってるのかと想像させるほどの余裕だった。

呼んでもらったタクシーは、フロントの知り合いで、素敵な好青年。

ストレートに申しますと、イケメン。

とは思いましたが、見つめている余裕はありません。

ここで、大誤算が再び。

金曜日が故、大渋滞とのこと。全く動きません。

イケメンは、できる限り頑張ってくれました。すり抜けすり抜け、

何とか私たちを飛行機に間に合わせようと、真剣です。

私は、半ば諦め、明日の便で帰るしかないかと、腹を決めかけていました。

その状況の中、自動車電話が鳴りました。

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運は味方した

イケメンが受話器を取り、すぐに私に手渡してくれました。

フロントからでした。

「飛行機トラブルで、出発、深夜になるみたい。」

何と、此の強運よ。

大喜びで、すぐイケメンに、言いました。

「出発送れるみたいで、もう急がなくていいみたいです。ありがとう。」

再び、唖然。

彼は、英語がわからなかった。私は、フランス語が分からない。

いろんな方法で伝えようとした。

”そもそも、何で、電話切らんと、そのまま、イケメンに渡さんかったんや私。”

ついに、伝えることを諦めました。

最後まで、寄り添ってくれたイケメン

諦めるということは、彼がひとり、私たちのために、苦心してくれるという事。

彼の好意を後部座席から見つめるだけの時間が過ぎ、とうとう空港に到着。

「ちょっと待ってて、僕がきいてくるから。」

多分、こう言った。

急いで、空港内に走っていく。

どこまで良い人なん?

答えを知ってる私は、良心が痛んだ。

戻ってきたイケメンは、

「大丈夫だよ、飛行機の出発おくれたみたい。」

彼は、最後まで親身になってくれ、間に合ったことに、

心から安堵してくれていることが、伝わった。

車から荷物を降ろしてくれたとき、料金とチップを渡しました。

もう帰国するので、フランス通貨であるフランは必要がなくなる。

残っていたフランを、チップとしてすべて渡しました。

そんなに高額ではないのですが、彼は驚いていました。

何十年たっても思い出す素敵な思い出。

彼の誠意は、チップの金額以上のものでした。

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